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PUGILAT c'est quoi ?

Pugilat

Le pugilat est un sport de combat au corps à corps, ancêtre de la boxe anglaise, avec son usage exclusif des poings. A contrario des sports de lutte, c'est un affrontement à distance.

On a retrouvé des représentations de combat à main nues remontant à la civilisation sumérienne du IIIe millénaire av. J.-C. L'Iliade d'Homère mentionne un combat de pugilat qui se serait déroulé vers -1100 durant le siège de Troie. Il était avec le pancrace et la lutte, l'un des trois arts martiaux pratiqués durant les jeux olympiques antiques à partir de la 23e édition de -688.

Il était extrêmement violent puisque pour pouvoir frapper plus fort les pugilistes protégeaient leurs poings de cestes : des courroies de cuirs que les romains recouvriront de lamelles de métal à partir du IIIe siècle. En témoigne encore le pugiliste des Thermes, une statue en bronze qui représente un pugiliste après son combat, les oreilles coupées, le visage et les mains couverts de blessures. Sous sa forme romaine, le pugilat sera l'une des plus anciennes disciplines des jeux du cirque, avant l'apparition des combats de gladiateurs.

Contrairement à la boxe moderne, il n'y avait pas de catégories de poids et le combat n'était pas séparé en rounds et il ne pouvaient s'achever que sur abandon ou sur KO, la mort d'un des participants étant un événement très rare. Si la rencontre était trop longue, on utilisait une procédure particulière appelée le climax pour départager les adversaires : à tour de rôle, chacun des deux combattants assénait un coup à son adversaire qui n'avait pas le droit de le parer, ni même de bouger; un jet de pièce déterminait le premier combattant à frapper, qui était vu comme le favori des dieux.

Le pugilat est interdit en 392 par l'empereur Théodose Ier, en même temps que les jeux olympiques eux-mêmes. Il réapparaît en Angleterre au XVIIe siècle, la noblesse se divertissant en pariant sur des « rencontres de pugilat » clandestines. Le dernier champion de ces combats à mains nues fut l'américain John Lawrence Sullivan, le 8 juillet 1889 ; l'affrontement dura 2h 16mn.

La boxe moderne est née au milieu du XIXe siècle, quand le marquis de Queensberry instaure un ensemble de règles qui imposent le port des gants, définissent ses catégories de poids, limitent les rounds à trois minutes, interdisent les coups sur un adversaire à terre et le combat au finish. Les combats deviennent alors plus rapides et moins brutaux, ce qui leur permet de sortir de la clandestinité.